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Quemaduras
Escrito por Dr. Bernardo Raigosa   
10.07.2005
Las quemaduras son un tipo espec?fico de lesi?n de los tejidos blandos producidas por agentes f?sicos, qu?micos, el?ctricos o radiaciones.
una quemadura grave puede poner en peligro la vida y requiere atenci?n m?dica inmediata. la gravedad de la quemadura depende de la temperatura del medio que la caus? y la duraci?n de exposici?n a ?sta por parte de la v?ctima.
la gravedad de la quemadura tambi?n est? determinada por su ubicaci?n en el cuerpo, el tama?o de la quemadura, as? como la edad y el estado f?sico de la v?ctima.
causas de las quemaduras
agentes fisicos
s?lidos calientes (planchas, estufas).
l?quidos hirvientes (agua o aceite).
fr?o (exposici?n a muy bajas temperaturas).
agentes quimicos
gasolina y en general derivados del petr?leo.
acidos (clorh?drico o sulf?rico).
alcalis (soda c?ustica, cal o carburo).
agentes electricos
descargas el?ctricas a diferentes voltajes
agentes radioactivos (rayos solares, rayos x, rayos infrarojos).
quemaduras graves
se consideran quemaduras graves:
las que dificultan la respiraci?n.
las que cubren m?s de una parte del cuerpo.
las quemaduras en la cabeza, cuello, manos, pies o genitales.
las quemaduras en un ni?o o un anciano.
las quemaduras extensas o profundas.
las quemaduras causados por sustancias qu?micas, explosiones o electricidad.
las quemaduras graves pueden ser mortales; por lo tanto necesitan atenci?n m?dica lo antes posible.
se?ales de las quemaduras
las quemaduras pueden ser de:
primer grado, segundo grado, tercer grado, seg?n las capas de la piel y los tejidos profundos lesionados (m?sculos, nervios y vasos sangu?neos).
quemaduras de primer grado
se considera de primer grado a la quemadura que lesiona la capa superficial de la piel. este tipo de quemadura generalmente es causada por una larga exposici?n al sol, o exposici?n instant?nea a otra forma de calor (plancha, l?quidos calientes).
s?ntomas
enrojecimiento de la piel.
piel seca.
dolor intenso tipo ardor.
inflamaci?n moderada.
gran sensibilidad en el lugar de la lesi?n.
quemaduras de segundo grado
es la quemadura en la cual se lesiona la capa superficial e intermedia de la piel.
s?ntomas
se caracteriza por la formaci?n de ampollas.
dolor intenso.
inflamaci?n del ?rea afectada.
quemaduras de tercer grado
es la quemadura donde est?n comprometidas todas las capas de la piel; afectan los tejidos que se encuentran debajo de la piel como vasos sangu?neos, tendones, nervios, m?sculos y pueden llegar a lesionar el hueso. este tipo de quemadura se produce por contacto prolongado con elementos calientes, c?usticos o por electricidad.
s?ntomas
se caracteriza porque la piel se presenta seca.
piel acartonada.
no hay dolor debido a la destrucci?n de las terminaciones nerviosas.
siempre requiere atenci?n m?dica, as? la lesi?n no sea extensa.
atenci?n general de las quemaduras
tranquilice a la v?ctima y a sus familiares.
valore el tipo de quemadura y su gravedad.
retire cuidadosamente anillos, reloj, pulsera, cintur?n o prendas ajustadas que compriman la zona lesionada antes de que esta se comience a inflamar.
no rompa las ampollas, para evitar infecciones y mayores traumatismos.
enfri? el ?rea quemada durante varios minutos; aplique soluci?n salina fisiol?gica o agua fr?a (no helada) sobre la lesi?n. no use hielo para enfriar la zona quemada, ni aplique pomadas o ung?entos porque ?stas pueden interferir o demorar el tratamiento m?dico.
cubra el ?rea quemada con un ap?sito o una compresa h?meda en soluci?n salina fisiol?gica o agua fr?a limpia y sujete con una venda para evitar la contaminaci?n de la lesi?n con g?rmenes pat?genos.
no aplique presi?n contra la quemadura.
si se presenta en manos o pies coloque gasa entre los dedos antes de colocar la venda.
administre un analg?sico si es necesario para disminuir el dolor, teniendo en cuenta las precauciones del medicamento.(s?lo si es estrictamente necesario).
administre abundantes l?quidos por v?a oral siempre y cuando la v?ctima est? consciente; en lo posible d? suero oral.
si se presentan quemaduras en cara o cuello coloque una almohada o coj?n debajo de los hombros y controle los signos vitales, cubra las quemaduras de la cara con gasa est?ril o tela limpia abri?ndole agujeros para los ojos, nariz y la boca.
lleve a la v?ctima a un centro asistencial.
quemaduras especificas
quemaduras por la inhalaci?n de vapores
cuando hay inhalaci?n de vapores generalmente de producen quemaduras de las v?as respiratorias.
en este caso haga lo siguiente:
retire la v?ctima del lugar donde sucedi? el accidente.
cubra las quemaduras de la cara con gasa est?ril o tela limpia abri?ndole agujeros para los ojos, nariz y la boca.
si no hay respiraci?n, inicie la respiraci?n de salvamento.
si la v?ctima no tiene pulso inicie la reanimaci?n cardiopulmonar.
traslade a la v?ctima inmediatamente a un centro asistencial.
quemaduras por fuego
si la persona se encuentra corriendo, det?ngala.
apague el fuego de la v?ctima
c?brala con una manta, o algo similar; teniendo cuidado de no quemarse.
tambi?n puede hacerlo utilizando agua, arena, o tierra. no lo haga con un extintor ; su contenido es altamente t?xico.
si se ha incendiado el cabello cubra la cara de manera muy r?pida para sofocar el fuego y retire la manta inmediatamente para evitar la inhalaci?n de gases t?xicos.
una vez apagado el fuego, afloje y retire las ropas que no est?n adheridas a las lesiones.
aplique soluci?n salina fisiol?gica sobre la quemadura.
cubra la zona quemada con una compresa o ap?sito, luego f?jela con una venda muy flojamente.
como rescatar v?ctimas cuando se produce un incendio
si hay acumulaci?n de humo y gases, haga lo siguiente :
abra la puerta con el pie, coloc?ndose a un lado de ?sta para evitar quemaduras o asfixia por las llamas o gases provenientes del recinto.
para entrar al recinto arr?strese por el piso, cubri?ndose previamente la boca y la nariz con un pa?uelo h?medo y en lo posible lleve otro para proteger a la v?ctima.
saque a la v?ctima arrastr?ndola para evitar mayor inhalaci?n de humo y gases ya que ?stos se acumulan en la parte superior del recinto.
col?quela en lugar seguro.
valore el estado y lesiones, d? los primeros auxilios pertinentes.
quemaduras por qu?micos
lave con abundante agua corriente el ?rea quemada (ojos, piel o mucosas) por un tiempo no menor a 30 minutos.
cubra la quemadura una tela limpia, para evitar infecciones. trasl?dela a un centro asistencial.
quemaduras por electricidad
las quemaduras el?ctricas pueden ocurrir en cualquier parte.
algunas fuentes de energ?a el?ctrica son los cables el?ctricos, los rel?mpagos, los aparatos el?ctricos defectuosos y los enchufes sin protecci?n.
el contacto con cualquiera de estas fuentes puede hacer que la electricidad recorra el cuerpo de una persona ocasion?ndole a su paso graves lesiones, incapacidad o muerte.
las quemaduras el?ctricas casi siempre son de tercer grado, con un sitio de entrada y uno o varios de salida, en donde se pueden apreciar ?reas carbonizadas y de explosi?n, generalmente no sangran y son indoloras.
lo m?s importante a tener en cuenta son las lesiones internas que se pueden producir como paro respiratorio, paro cardiorespiratorio y shock, producidas por el curso de la corriente entre el punto de entrada y el punto de salida.
la electricidad de los cables de alta tensi?n puede saltar o describir un "arco" de hasta 18 metros y matar a una persona. por consiguiente, no se acerque al accidentado a no ser que le informen oficialmente que la corriente el?ctrica ha sido suspendida.
los aparatos el?ctricos y los cables de baja tensi?n provocan lesiones de menor intensidad.
antes de dar atenci?n de primeros auxilios, interrumpa el contacto, cortando la corriente de la conducci?n principal en caso de que sea accesible. si no es posible cortar el fluido el?ctrico haga lo siguiente :
p?rese en una superficie seca de caucho o madera.
ret?rela de la fuente el?ctrica con un objeto de madera o pl?stico ya que no son conductores de electricidad. no la toque con sus manos porque usted va a recibir la descarga el?ctrica.
valore la respiraci?n y pulso ; si no est?n presentes, d? reanimaci?n cardiopulmonar.
cubra el ?rea o ?reas lesionadas con una compresa o tela limpia y seca.
trasl?dela lo mas r?pido posible a un centro asistencial.
quemaduras por congelaci?n
las bajas temperaturas producen quemaduras o lesiones en la piel, igual que el calor y sobre todo en partes d?stales como: pies, manos, nariz u orejas.
si hay congelaci?n usted debe hacer lo siguiente:
retire a la v?ctima del lugar.
afl?jele las ropas para facilitar la circulaci?n.
si est?n congelados los pies, no le permita caminar.
eleve gradualmente la temperatura de los sitios de lesi?n, usando para ello agua tibia (36?c a 37 ?c), teniendo la precauci?n de no aplicar calor directo sobre la parte congelada. deje la zona en remojo hasta que la zona vuelva a calentarse.
para calentar la nariz y las orejas c?bralas con sus manos.
si est? consciente dele bebidas calientes dulces.
no le de bebidas alcoh?licas.
abr?guela lo mejor posible. no use calentadores.
eleve la parte afectada para disminuir la inflamaci?n y el dolor.
no aplique ung?entos, ni otros medicamentos.
no de masajes en el ?rea afectada.
si hay ampollas, no las rompa.
despu?s de que la v?ctima haya entrado en calor, vende el ?rea con ap?sitos est?riles; coloque gasa entre los dedos de las manos o los pies antes de colocar la venda.
en caso de calor excesivo (sofocaci?n)
cuando el calor ambiental es excesivo pueden presentarse dos tipos de situaciones:
la insolaci?n y el agotamiento.
la insolaci?n
se presenta por la exposici?n al sol durante un tiempo largo, produci?ndose adem?s de una quemadura de primer grado, dolor de cabeza, mareos, fiebre, deshidrataci?n, calambres y delirio.
el agotamiento
se presenta a causa del calor excesivo, sin que la exposici?n al sol haya sido prolongada; es frecuente en personas que tienen que realizar largas caminatas o jornadas de trabajo cuando el calor es intenso. en estos casos las manifestaciones que se presentan son las mismas de la insolaci?n, con excepci?n del color de la piel, que en lugar de roja est? p?lida.
en cualquiera de estos casos haga lo siguiente:
lleve a la persona a un lugar fresco y aireado.
afloje la ropa ajustada, y retire la que est? empapada en sudor.
abanique a la v?ctima.
aplique toallas, pa?os h?medos ? compresas fr?as en todo el cuerpo.
cubra las lesiones con vendas o compresas h?medas.
d?le de beber suero oral o agua fresca.
si presenta calambres no le d? masajes. estire ligeramente el m?sculo afectado.
si la temperatura corporal no le baja y aumenta la deshidrataci?n, ll?vela r?pidamente a un centro asistencial.
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