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? los ni?os son pasajeros seguros ?
Escrito por Dr. Bernardo Raigosa   
10.07.2005
A mediados de la d?cada del 60 una serie de accidentes protagonizados por el chevrolet corvair, desencaden? en los estados unidos una campa?a p?blica en pos de salvaguardar la vida de los usuarios. el abogado que motoriz? este movimiento fue ralph nader autor del libro "unsafe at any speed" (inseguro a cualquier velocidad).

esta publicaci?n caus? una verdadera revoluci?n en la conciencia del p?blico y en la industria automotriz para valorizar y proteger mejor la vida humana (1).

las sillas para transportar ni?os, aparecen en el mercado a partir del a?o 1950 pero como un dispositivo accesorio relacionado con el confort, permiti?ndole a los m?s peque?os ver a trav?s de las ventanillas.

a partir del a?o 80, las butacas infantiles comienzan a fabricarse pensando en que pod?an prevenir lesiones frente a una colisi?n.
estos sistemas de seguridad y protecci?n, fueron desarrollados interpretando la anatom?a del ni?o, su crecimiento y las caracter?sticas propias del comportamiento infantil. en tal sentido, en el est?ndar de las mismas se reconoce el resultado de una minuciosa investigaci?n a trav?s de los ensayos, que se realizan en los testeos de impactos con simuladores o "dummies".

actualmente son simples y utilizadas correctamente, proporcionan gran inmovilizaci?n y sujeci?n, siendo un m?todo confiable en t?rminos de seguridad pasiva (2) .

aspectos relacionados con la epidemiologia:

las lesiones traum?ticas no intencionales en su conjunto (ex accidentes), constituyen a escala mundial, la tercera causa de muerte para todas las edades y la primera entre los menores de 35 a?os, generando por cada fallecido, 3 pacientes con severas lesiones discapacitantes (3-4).

adem?s del costo emocional y social que ocasiona la muerte o discapacidad de un ni?o, tambi?n debe contemplarse el alt?simo costo econ?mico que la sociedad asume en conjunto junto a los a?os de vida potencialmente perdidos en escolaridad y productividad laboral futura.

en nuestro pa?s, las estad?sticas de morbilidad y mortalidad por lesiones de tr?nsito (lt) son problem?ticas en parte, por las diferencias en las codificaciones de las defunciones y por las deficiencias de notificaci?n y registro.



en los pa?ses industrializados son una de las tres primeras causas de muerte junto a las enfermedades cardiovasculares y el c?ncer (1-2-3-4).




mientras que estas enfermedades anteriormente mencionadas matan principalmente a edades avanzadas, las lt causan un gran n?mero de defunciones entre adolescentes y adultos j?venes(3).

? el trauma es una enfermedad prevenible !


por ello proponemos evitar el t?rmino accidente, cuyas connotaciones de imprevisibilidad e incontrolabilidad son contraproducentesdesde el punto de vista de la prevenci?n (4) .



es m?s que necesario seguir haciendo hincapi? en las distintas campa?as p?blicas y privadas de prevenci?n, as? como tambi?n alentar el papel desarrollado por los pediatras, padres y maestros para abogar pol?ticas que aumenten los recursos disponibles para prevenir y reducir la frecuencia de esta enfermedad desvastadora.

acerca de la ciudad de buenos aires, conviene comentar algunos aspectos relacionados con el medio f?sico para entender la magnitud de la problem?tica (mal denominada) accidentol?gica.

la misma, cuenta con una superficie de 200 km2 y una poblaci?n permanente de 3.000.000 de habitantes.
el conurbano de la provincia de buenos aires, cuenta con una poblaci?n de 9.000.000 de habitantes, por lo que el ?rea metropolitana suma casi 12.000.000 de personas constituyendo alrededor del 40% de la poblaci?n total nuestro pa?s (4- 5).

2.800.000 son ni?os, menores de 15 a?os (5)


las cifras del tr?nsito en la ciudad de buenos aires:

el 50% del parque automotor del pa?s circula por sus calles, y un n?mero cercano a los 2.000.000 de individuos acceden a la capital federal durante las horas laborales.

la mitad de ellos lo hacen en sus autom?viles y si a esta cifra, se le agrega el mill?n de veh?culos radicados en la ciudad de buenos aires se calcula que en horas pico, hay 2 autom?viles por cada 3 habitantes que se suman a m?s de 14.000 colectivos (146 l?neas) y 50.000 taxis entre habilitados e ilegales. (2.200.000 autom?viles circulan por el microcentro durante las horas pico.)

seg?n un estudio realizado por la secretar?a de planeamiento urbano, el 86% de la circulaci?n del tr?nsito corresponde a veh?culos particulares, 6% a transportes de pasajeros y 8% a transporte de mercader?as.

es frecuente ver en nuestras calles, una importante cantidad de ni?os viajando sin ninguna protecci?n en los asientos de los autom?viles o compartiendo una misma butaca con un adulto sobre su falda, revelando la ignorancia del riesgo que esto genera.

las lesiones sufridas por ocupantes de veh?culos se encuentran entre las causas m?s frecuentes de muerte y morbilidad entre los menores de 16 a?os que se internan en el hospital de ni?os ricardo guti?rrez.


los ni?os que no utilizan cinturones de seguridad o sillas de transporte, presentan mayor probabilidad de padecer graves lesiones y de ser expulsados del habit?culo del autom?vil en caso de colisi?n. las lesiones craneoencef?licas son las m?s frecuentes en los ni?os no sujetos, raz?n que se sustenta en su propia anatom?a.

la utilizaci?n correcta de estos sistemas reduce en un 70% el riesgo de muertes en lactantes y en un 54% entre ni?os de 1 a 4 a?os.

en contrapartida, las lesiones que sufren los ni?os sujetados adecuadamente se circunscriben a lesiones menores, abrasiones, laceraciones y contusiones exceptuando si existe intrusi?n de elementos, impactos con objetos que se desplazan dentro del mismo habit?culo y lesiones por airbag (6) .

los ni?os y las sillas de transporte: (7-8-9-10)

los ni?os presentan durante su crecimiento y desarrollo cambios muy r?pidos de peso, talla y proporciones del cuerpo.

los beb?s y los ni?os tienen medidas antropom?tricas muy diferentes
al promedio de los adultos para los que se dise?an sistemas de seguridad.


los lactantes tienen la cabeza desproporcionadamente grande y su centro de gravedad muy alto y por arriba de su ombligo. su cuello es corto y el sost?n cef?lico relativamente deficiente. las estructuras cervicales son d?biles y la cintura escapular est? poco desarrollada.

los ?rganos intraabdominales (h?gado, bazo y ri?ones) est?n menos protejidos y m?s expuestos que en los adultos, la pelvis ?sea cubre menos la vejiga, quedando los ?rganos en situaci?n altamente vulnerables frente a una colisi?n.

al no estar las cresta il?acas anteriores adecuadamente desarrolladas, los puntos de anclajes del cintur?n de seguridad del adulto son deficientes.

por ello pueden deslizarse hacia arriba, depositando la carga directa de fuerza, sobre el abdomen. por consiguiente pueden ocurrir dos cosas:

1.- que el ni?o se flexione sobre el cintur?n en una colisi?n

2.- que la pelvis se sumerja debajo del cintur?n (submarinizaci?n), pudiendo generarse una fractura raqu?dea por hiperflexi?n de la columna sobre el cintur?n con lesi?n compresiva de los ?rganos intra-abdominales.

en los ni?os la bandolera (banda diagonal) que corresponde al hombro no se apoya en ?ste sino frecuentemente sobre el cuello, pudiendo producir lesiones cervicales. esta bandolera ubicada debajo del brazo, se comporta como otra cincha abdominal m?s como si se tratara de un cintur?n de dos puntos siendo ?sta una sujeci?n insuficiente.

el tronco, la pelvis y extremidades tienen sus propios puntos de restricci?n al movimiento. dado el gran peso y volumen de la cabeza (mayor cuanto menor es la edad), el ni?o debe ser sentado mirando hacia atr?s hasta 10 kg. de peso, para que se evite la hiperflexi?n cervical en caso de choque frontal.

los ni?os no deben viajar en el asiento delantero. si el veh?culo tiene el sistema airbag para el acompa?ante, la bolsa de aire se infla con alta velocidad (300 km/h) pudiendo producir heridas de gravedad e incluso la muerte en caso de impacto. por otro lado, si el ni?o va mirando hacia atr?s, la situaci?n no es mejor, pues el airbag puede impulsarlo contra el respaldo del asiento, caus?ndole un impacto de extrema violencia.

se debe sujetar correctamente la silla especial con el cintur?n del asiento trasero del autom?vil, convirti?ndose a este dispositivo, por solidaridad en una sola unidad para que ante un impacto no resulte ser eyectada.

los tests de impactos han determinado que la posici?n de mayor protecci?n para transportar menores de un a?o es en sentido opuesto a la marcha del veh?culo. la ubicaci?n ideal de los ni?os m?s robustos es en el centro del asiento trasero y mirando hacia delante ( 6 ).

tipos de sillas: (7-9-10)

"los ni?os primero, pero bien fijados en sus sillas de transporte y
en los asientos de las plazas traseras"
? a - asiento de auto para lactantes

est?n dise?ados para sujeci?n de reci?n nacidos hasta menores de 1 a?o (8.5 - 11 kg. de peso.) el lactante es fijado al asiento mediante un arn?s y el sistema se amarra al asiento del veh?culo con sus cinturones de seguridad (figura n?1 a) . la cabeza debe estar fija, no solo en sentido anteroposterior para evitar la flexoextensi?n sino que se deber? adem?s, en los m?s peque?os, acojinarse lateralmente (figura n?1 b).
la silla deber? ser orientada hacia atr?s, para proteger la columna vertebral en una colisi?n frontal. ante la desaceleraci?n, el cuerpo del peque?o apoya en forma total sobre un plano amplio y uniforme, constituido por el propio respaldo del asiento.


figura 1. a y b

? b- asiento convertible:

para ni?os de 1 y 2 a?os con m?s de 10 kg. de peso y hasta 20 kg.. el asiento se ubica y fija, mirando hacia delante (figura n?2).
diversos tipos de arn?s son empleados para asegurar al ni?o en el asiento y adem?s, las sillas disponen de un broche para que las correas del hombro no se desplacen.


figura 2

? c- asiento suplementario:

se utiliza para ni?os con m?s de 20 kg. de peso que no se adaptan a los asientos convertibles ni a los dispositivos para adultos.

estos cojines corrigen la incompatibilidad de ajuste de la bandolera que pasa "por el cuello del ni?o" aumentando su longitud de respaldo logrando que el cinto se adapte al hombro (figura n?3).

asimismo reducen la posibilidad de lesi?n abdominal y vertebral causada por la posici?n alta del cintur?n si no estuviera acojinado.


figura 3

? d- cintur?n falda - hombro para adultos:

despu?s de los 8 a?os y con un peso mayor a 30 kg. el ni?o puede utilizarlo si se adapta sin dificultad (figura n ?4).
el cintur?n falda / hombro debe colocarse de la siguiente forma: la banda diagonal deber? apoyar sobre el t?rax pasando por la clav?cula y sin contactar el cuello.

el componente de falda bien abajo y ajustado entre las espinas il?acas antero-superiores y los troc?nteres para evitar lesiones abdominales y submarinizaci?n.


figura 4

? e- situaciones especiales:

a) fijaci?n en embarazadas:

la embarazada debe proteger al ?tero gr?vido usando siempre el cintur?n de seguridad de 3 puntos en el veh?culo, cuidando que la banda horizontal de la correa pase por debajo de su vientre y la diagonal por arriba. (figura n? 5)


figura 5

b) prematuros:

al igual que los lactantes los ni?os prematuros deben ser fijados al asiento de transporte mediante un arn?s.

este sistema se amarra al asiento posterior del veh?culo con sus cinturones de seguridad.

la exagerada cervicoplejia que caracteriza a los prematuros, condiciona que la fijaci?n de la cabeza deba ser muy cuidadosa, no solo en sentido anteroposterior (para evitar la flexoextensi?n) sino que adem?s tendr? que acojinarse lateralmente con contenedores.

aquellos que presenten desaturaci?n de ox?geno, bradicardia o apnea documentada en posici?n semisentada, antes del alta sanatorial deber?n ser evaluados para que se les recomiende el sistema de sujeci?n elegido y la posici?n en que deben ser trasladados.

la orientaci?n de la silla deber? efectuarse en igual sentido que para los ni?os menores de 10 kg, pero la misma, deber? horizontalizarse 45? para dar buen apoyo y adecuado sustento a la cabeza y al dorso, adem?s de evitar una posible obstrucci?n de la v?a a?rea en caso de colisi?n (figura n? 6).


figura 6

c) ni?os con necesidades diferentes:

los ni?os con encefalopat?as est?ticas, alteraciones neuromusculares, respiratorias o cualquier otro trastorno que genere un vicio postural temporario o permanente no pueden adaptar sus cuerpos a las sillas prototipo, ni viajar erectos.

en estos casos, necesitar?n viajar en dispositivos especiales, realizados a medida para que su dorso pueda apoyar uniformemente en el respaldo de los mismos. las correas de fijaci?n ser?n adaptadas en cada caso en particular, teniendo en cuenta las mismas precauciones que para los dem?s ni?os.

d) transporte escolar:

una gran cantidad de ni?os son diariamente transportados por veh?culos escolares circulando por calles de nuestra ciudad durante las horas de mayor tr?nsito.

los transportes escolares grandes tipo autobuses, son los que traen aparejados menos riesgos. por sus amplias medidas y fortaleza estructural, hace poco probable que una colisi?n determine lesiones entre sus peque?os pasajeros. pero esta condici?n por si sola no basta.

es recomendable como medida preventiva, que todos viajen sentados y con las ventanillas cerradas, siendo acompa?ados por un adulto (aparte del conductor) que controle y supervise sus actividades durante el viaje.

en orden decreciente de vulnerabilidad, las kombis (menos resistentes que los autobuses y m?s fuertes que los autom?viles) realizan actualmente la mayor cantidad de traslados escolares. su tama?o m?s peque?o hace que circulen con m?s fluidez y se acorten los tiempos de traslado, pero lamentablemente no es infrecuente que las mismas transporten m?s ni?os que las plazas que disponen.

sea cual fuere el transporte contratado, por ninguna raz?n deber?n permanecer parados, y ser?a conveniente que todos sus asientos posean cinturones de seguridad.

recordemos que la modalidad traum?tica m?s frecuentemente observada dentro de los autobuses escolares y colectivos, es el impacto sin colisi?n por frenadas bruscas o maniobras imprevistas.

es muy importante pedir referencias y conocer a las personas encargadas del transporte y seguridad de nuestros hijos.

recuerde: para transportar alumnos hay que ser muy educado.


los errores mas frecuentes observados respecto del incorrecto uso de los sistemas de seguridad son:

no usar o usar incorrectamente el broche de clausura del cintur?n.
no usar o usar incorrectamente el broche de clausura o la correa del arn?s de contenci?n.
inadecuada orientaci?n del sistema de sujeci?n.
la utilizaci?n del cintur?n de seguridad en ni?os con un peso menor a 20 kg. ? 1 metro de altura genera conflictos de adaptaci?n cinto-ni?o.
compartir el mismo asiento y el mismo cintur?n adulto-ni?o.(ni?o en el regazo)
viajar en la plaza delantera.



consideraciones y comentarios:

es conocido que el riesgo de enfermar y/o morir var?a a lo largo de la historia biogr?fica de las personas, y que hay diferencias marcadas entre hombre - mujer, adulto - ni?o, respecto a la susceptibilidad que cada grupo etareo posee.

el ni?o desde su nacimiento se va conformando en raz?n de la influencia de la matriz familiar (grupo de pertenencia) y luego del medio (con especial ?nfasis del entorno: escuela, club, amistades etc.). esto hace que el hombre vaya adquiriendo creencias transmitidas, aceptando tradiciones familiares y culturales que ejercer?n una importante influencia sobre ?l (11) .



"...los ni?os utilizar?n el cintur?n de seguridad si ven a sus padres utilizarlo, y se lo ense?an en su colegio..."




en la argentina mientras aumentan los mal llamados accidentes de tr?nsito que terminan con la vida de cientos de ni?os, las medidas de seguridad para prevenirlos parecen inexistentes. la ignorancia de los adultos juega como aliada de la muerte, y nuestros hijos se enfrentan sin armas a estos peligros.

el tratamiento m?s oportuno y econ?mico para disminuir la "enfermedad accidente", es la prevencion


en este sentido, la protecci?n de ni?os pasajeros, deber?a comenzar por un conjunto de normas y leyes eficaces, que concienticen a los responsables de su seguridad.

los ni?os cuando viajan en autom?vil deben usar sistemas de sujeci?n apropiados para su edad, ya que no utilizarlos los expone a padecer lesiones y muertes evitables (2-4-9-10 ) .

la seguridad se convirti? en la prioridad de los fabricantes de autom?viles europeos y norteamericanos. aqu?, reci?n ahora parece haber una intenci?n similar. la oferta de sillas infantiles y cojines especiales esta creciendo, esper?ndose tambi?n un incremento de la conciencia protectora de los padres.

personal de la salud y educadores estamos en una posici?n de privilegio para asesorar a quienes corresponda en pos de promover la utilizaci?n de estos dispositivos de seguridad, que evitan la muerte de quienes no saben ni pueden defenderse.

el trauma es una enfermedad previsible
y los ni?os, responsabilidad de todos.




recomendaciones finales:

los ni?os primero, pero bien fijados y en las plazas traseras del veh?culo. tenga bien presente que los autom?viles poseen bolsas de aire dise?adas para proteger a un adulto medio que utiliza cintur?n de seguridad con banda diagonal.
nunca viaje con un ni?o en su regazo, ni menos aun, comparta el cinto de seguridad con ?l.
los reci?n nacidos pueden ser transportados desde su egreso sanatorial en asientos especiales, inclinados levemente hacia atr?s y con una persona vigil?ndolos.
jam?s permita que los ni?os viajen en la luneta o en la parte posterior de las camionetas (sector de carga). estas zonas est?n preparadas para deformarse y absorber m?s energ?a que el resto de la carrocer?a en caso de choques traseros (12).
siempre respete las indicaciones de instalaci?n del fabricante de la silla de transporte que haya adquirido. ?no realice innovaciones caseras! recuerde que un asiento mal instalado puede provocar no s?lo lesiones en quien lo ocupa, sino tambi?n en el resto de los pasajeros.
no viaje con objetos contundentes sueltos en el interior del habit?culo, los mismos se convertir?n en verdaderos "misiles" ante una frenada brusca o colisi?n.
incite a todos los ocupantes del veh?culo a colocarse el cintur?n de seguridad.
ajuste convenientemente las correas de seguridad al cuerpo suyo y al dispositivo de transporte de los ni?os que viajan con usted. no lo use suelto o flojo. quiz?s evite una multa pero no las consecuencias de un accidente. (13)
haga revisar por un especialista los cinturones de seguridad si estos han actuado durante una colisi?n. en caso de necesitar cambiarlos, exija que los nuevos satisfagan las normas t?cnicas vigentes (iram - iata 1- k 14) (13)
si a?n todo lo anterior no logr? convencerlo, recuerde la frase de aquel maestro de maestros que fuera don juan manuel fangio: "...use el cintur?n de seguridad, porque de ?l puede depender su vida..."
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