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Infancia de alto riesgo
Escrito por El País, Madrid   
03.10.2006

 
Mientras en el primer mundo ser niño es un privilegio, en Guatemala constituye una situación de alto riesgo. Los menores son explotados laboral y sexualmente. Según datos recogidos por la organización Casa Alianza, sólo en Honduras se estima que alrededor de 10.000 niñas son víctimas de la explotación sexual. En Nicaragua, centenares de menores son vendidas cada año para ser comercializadas en burdeles de México y Guatemala. En este útimo país, donde los atropellos infantiles se agravan por la presión demográfica, un promedio de 47 niños y adolescentes son asesinados al mes tan sólo en la capital. Los crímenes permanecen en la impunidad en el 98 de cada 100 casos.

La situación se agrava si tenemos en cuenta que poco más de la mitad de la población centroamericana está constituida por niños y adolescentes, sin que el Estado tome conciencia alguna de que “cierra el futuro de la región”, según afirma el director de Casa Alianza de Honduras, el asturiano Manuel Capellín. “La infancia se deja en manos de las primeras damas esposas de los mandatarios] lo que refleja la escasa importancia que se da al tema. Es un enfoque absolutamente machista, que pone de manifiesto que los Gobiernos de la región no tienen ninguna política de Estado para atender a este sector mayoritario de la población”. Se habla de niños que nacen y crecen en el umbral de la pobreza, rozando la más absoluta miseria y que, de acuerdo a estadísticas oficiales, son el 80% de la población.

Cuando no se tiene para comer, resulta muy difícil hablar de educación. Su promedio de escolaridad, en el mejor de los casos, apenas alcanza el tercer grado de la enseñanza elemental. La principal causa de la deserción escolar es el hambre. “Los niños se van porque no tienen nada que comer”, afirma Capellín y añade que tan sólo en Honduras el número de niños menores de 13 años explotados laboralmente llega a los 500.000.

Esta situación de pobreza se traduce en que cada vez más niños intenten emigrar clandestinamente hasta Estados Unidos. Casa Alianza ha trazado una ruta desde Costa Rica hasta EE UU, lo cual les ha permitido detectar que en torno a este fenómeno social ha crecido una mafia que utiliza a los adolescentes para su explotación sexual en prostíbulos. En Guatemala, la organización humanitaria logró rescatar, en 300 burdeles, a menores centroamericanas, en su mayoría hondureñas, quienes eran obligadas a ejercer la prostitución.

“Cada vez son más los niños y adolescentes que emigran clandestinamente a EE UU. Cerca de 25.000 niños centroamericanos son deportados de México cada año. Durante su travesía hacia el norte y en su proceso de repatriación, niñas y niños son víctimas de violaciones por parte de los coyotes [traficantes de personas], personas particulares y hasta por las mismas autoridades migratorias”, puntualiza Arturo Echeverría, director de Casa Alianza en Guatemala.

Por otro lado está el problema de la violencia doméstica. Las estadísticas revelan que un 15% de los asesinatos de menores de 18 años en Nicaragua son atribuibles a conflictos en el seno del hogar; un fenómeno que se expande por toda Centroamérica. La acción punitiva de los Estados de la región deja sin protección a las víctimas de estos abusos.

“En la mayoría de los países de Centroamérica y México la legislación no castiga de manera puntual este fenómeno, ya que todavía existen muchos vacíos legales y poca denuncia para proteger a todos los niños y niñas víctimas de maltrato y violencia doméstica”, se denuncia en un boletín distribuido ayer por Casa Alianza, con motivo del 25 aniversario de la llegada de esta organización humanitaria a Guatemala.

Según este documento, en un país como México, con un mayor desarrollo económico, social y político que los países centroamericanos, “hay aspectos que agravan la situación de la infancia, como son el desplazamiento del campo a la ciudad, el crecimiento de zonas marginales, el aparecimiento de la epidemia del sida entre los niños de la calle y la falta de respuesta estatal para los miles de bebés que nacieron como una tercera generación que creció en las calles de las ciudades”.

La Casa Alianza denuncia además que, en los últimos años, los niños y los jóvenes de Guatemala y Honduras son víctimas de la llamada “limpieza social”, y son asesinados de manera violenta y a veces a través de ejecuciones arbitrarias. Aunque no se puede asegurar que estas muertes sean una política de Estado, la falta de castigo convierte a los Gobiernos en cómplices de esta situación.


Más de 218 millones de menores trabajan en el mundo, según la OIT

Los países más afectados son México, Brasil, Ecuador, Bolivia, Perú, Honduras y Nicaragua

De los 1.566 millones de menores de entre cinco y 17 años que existe en el mundo, 218 millones trabajan, de los que 126,5 millones realizan tareas peligrosas, según aseguró hoy en la capital ecuatoriana el español Eduardo Araujo, responsable regional del trabajo infantil y empleo juvenil de la Organización Internacional de Trabajo (OIT). Entre los trabajos peligrosos mencionó a los que se realizan en minas, en telares o en la recolección de frutas, en condiciones y horarios precarios. Araujo indicó que "la inmensa mayoría" de los 218 millones de niños "son solamente trabajadores". Según Araujo, los principales índices de trabajo infantil se registran en Africa, Asia y América. En este último, los países más afectados, principalmente en zonas rurales, son México, Brasil, Ecuador, Bolivia, Perú, Honduras y Nicaragua, entre otros.


Para la OIT, entre las causas por las que se tolera y fomenta el trabajo infantil en la región figura la pobreza y el escaso acceso a la educación pública de calidad. Asimismo, la debilidad de las políticas socio-económicas para erradicar el trabajo infantil y el desconocimiento de las familias del riesgo al que someten a sus hijos. La OIT subraya como una de las principales causas para que aún existen menores trabajando, el hecho de que la erradicación del trabajo infantil aún no ha sido considerada por la mayoría de los países un objetivo estratégico para su desarrollo.

"Sensibilizar y comprometer a la sociedad"

Araujo, que participa desde hoy en el I Encuentro Internacional Proniño de Educación y Erradicación del Trabajo Infantil, cree que la inserción de menores en el sistema educativo ha reducido el trabajo infantil en América Latina. El representante de la OIT ponderó la importancia de un esfuerzo conjunto para la erradicación del trabajo infantil, una tarea que no puede se relegada exclusivamente a los gobiernos. Por ello destacó la importancia del programa Proniño y la reunión que se desarrolla hasta mañana en Quito, en la que participan expertos de 17 países con el fin de sensibilizar y comprometer a la sociedad y sus dirigentes sobre la importancia de fortalecer las políticas públicas de educación y erradicación de trabajo infantil.

"El trabajo infantil es un fracaso del desarrollo, es una enfermedad", añadió, pero se declaró complacido porque el tema de la lucha contra ese mal está ahora presente en la agenda internacional. Araujo se mostró "esperanzado" en que la lucha contra el trabajo infantil tenga resultados y en ese sentido vaticinó que en el año 2020 "como muy tarde" el mal podría haber sido erradicado.

En el encuentro de Quito participa, entre otros, Kailash Satyarthi, presidente de la Marcha Global en contra del Trabajo Infantil (India) y candidato a Premio Nobel de la Paz. La cita cuenta con la participación de las más importantes organizaciones públicas, privadas y del tercer sector vinculadas a esta problemática social, entre las que destacan la OIT, la UNESCO, el Instituto Internacional de Planeamiento de la Educación, la Organización de Estados Iberoamericanos y UNICEF.



ELPAIS.es - Sociedad - 27-09-2006
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