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Los beneficios de los antidepresivos en niños superan a los riesgos
Escrito por AMÉRICA VALENZUELA (elmundo.es)   
23.04.2007

Los peligros y beneficios del uso de antidepresivos en niños y adolescentes continúa perfilándose. Desde que en 2003 saltara la alarma porque el consumo de antidepresivos modernos parecía incremetar el riesgo de ideas o comportamientos suicidas entre esta población, vienen sucediéndose estudios, revisiones y metanálisis para obtener datos cada vez más precisos sobre la realidad de sus efectos.

Jeffrey A. Bridge y David A. Brent -de la Universidad Estatal de Ohio y de la Universidad de Pittsburgh (ambas en EEUU) respectivamente- y su equipo han revisado los ensayos clínicos sobre el uso de antidepresivos en población infantil para el tratamiento de la depresión mayor, el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y otros trastornos de ansiedad. Es la primera vez que se evalúan los riesgos en la población infantil y juvenil en patologías diferentes a la depresión mayor.

En esta ocasión, los especialistas han incluido 27 estudios nuevos realizados en 2006 y que no se habían tenido en cuenta en otras revisiones y metanálisis anteriores. Todos son ensayos que comparan un fármaco antidepresivo con placebo en pacientes menores de 19 años. Quince estudios sobre el uso de antidepresivos para el tratamiento de la depresión mayor (con 3.430 pacientes), seis sobre TOC (718) y otros seis sobre otros trastornos de ansiedad (1.162).

Las conclusiones de los investigadores coinciden con las de la agencia que regula los fármacos en Estados Unidos (FDA), es decir, aumentan levemente el riesgo de pensamientos de suicidio pero no de forma significativa y no hay datos sobre suicidios consumados porque son muy raros. "Hemos encontrado evidencias de un pequeño incremento del riesgo de tener pensamientos suicidas y suicidios consumados", explican. Pero matizan que "menos del 1% de los niños que han tenido ideas de suicidio lo han intentado. Y ninguno ha conseguido consumarlo".

Eficaces para los trastornos de ansiedad

El metanálisis demostró que los antidepresivos son eficaces para los tres tipos de patologías que tuvieron en cuenta. "La mayor eficacia se observó para los trastornos de ansiedad (excluyendo al TOC), media para el TOC y modesta para la depresión mayor", explican los autores. Los adolescentes respondieron mejor que los niños a los antidepresivos tanto en los ensayos sobre ansiedad como en los de depresión, aunque los niños también mostraron un efecto positivo significativo.

Estos especialistas defienden el uso de los antidepresivos en niños y adolescentes. "Algunos pueden argumentar que cualquier riesgo de pensar o cometer suicidio no puede justificar el tratamiento con antidepresivos en niños y adolescentes. Sin embargo, nosotros pensamos que la fuerza de las evidencias presentadas aquí apoyan el uso prudente y bien monitorizado de los antidepresivos como tratamiento de primera línea", argumentan.

Aseguran que "el tratamiento debe elegirse entre el médico, la familia y el paciente". Además, debe ir acompañado de psicoterapia, y nunca basarse exclusivamente en la toma de fármacos. Debe vigilarse al paciente con atención, sobre todo en los primeros meses del tratamiento, que es cuando se ha observado el aumento de sentimientos suicidas.

Actualmente, el único antidepresivo permitido para tratar la depresión mayor en niños y adolescentes -en Estados Unidos y en la Unión Europea- es la fluoxetina (Prozac).

Los peligros de no tomar la medicación

Hace tres años, la agencia que regula los fármacos en Estados Unidos (FDA) decidió incluir una advertencia sobre este posible efecto secundario en el envase del tipo de antidepresivos que han generado la polémica, los inhibidores de la recaptación de la serotonina (ISRS).

Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), la medida ha conducido a un aumento del número de suicidios en adultos. Sin embargo, la razón es paradójica: los pacientes se medican menos o no se medican, lo que conduce al aumento de los suicidios consumados ya que la depresión multiplica por cuatro el riesgo de suicidio.

De hecho, la FDA está pensando en elaborar unas guías para informar a la población adulta para evitar que dejen de beneficiarse de estos fármacos que incorpore una explicación sobre los peligros de abandonar la medicación o evitar esta opción que ofrece la farmacología moderna.

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