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Asocian la falta de sueño con el sobrepeso y la obesidad infantil
Escrito por http://www.intramed.net/actualidad/not_1.asp?idNoticia=50792   
04.01.2008

Un estudio mostró que los chicos que duermen menos de nueve horas por noche tienen mayores posibilidades de ser obesos o tener sobrepeso, incluso después de tomar en cuenta las horas pasadas frente al televisor y de ejercicio físico.

El estudio -que se publicó en la revista Sleep-, también detectó que la escasa cantidad de horas de sueño está asociada a los cambios de humor en los pequeños. Los investigadores realizaron un seguimiento a 519 niños de 7 años de Nueva Zelanda desde el nacimiento. Lo que hicieron fueron evaluaciones de salud y desarrollo y también entrevistas a los padres cuando los chicos recién habían nacido, al año, a los tres años y medio y a los 7.

La duración del sueño no afectó el puntaje del cociente intelectual ni las mediciones del trastorno de déficit de atención por hiperactividad, pero los chicos que dormían menos de nueve horas como promedio mostraron una probabilidad significativamente mayor que los demás de tener sobrepeso.

Los científicos determinaron que los chicos están en promedio diez horas en la cama por cada noche, y que el tiempo varía según los días de la semana, las estaciones y en los casos de si hay o no otros hermanos.

Utilizando monitores de sueño, los científicos descubrieron, además, ciertos patrones:

En promedio, los chicos se quedaban despiertos durante 48 minutos después de acostarse.

Dormían una media hora más en los días de semana que en los fines de semana.

La época del año en que demostraron que dormían menos fue el verano: 40 minutos más en las noches de invierno, 31 minutos más en otoño y 15 minutos más en la primavera.

Tener un hermano menor les costaba un promedio de 12 minutos de sueño por noche.

"El estudio es importante desde la perspectiva de brindar otro recurso para prevenir la obesidad", dijo Ed Mitchell, principal autor del trabajo y profesor de investigación de salud infantil de la Universidad de Auckland.

Esta conclusión va de la mano de un estudio publicado en noviembre por investigadores de la Universidad de Michigan, en los Estados Unidos. Aseguraban que cada hora adicional de sueño en chicos de 8 y 9 años reduce en un 40 por ciento sus posibilidades de ser obesos a los 11 o 12 años. Y que dormir nueve horas y 45 minutos ya reduce significativamente el riesgo de obesidad.

La asociación de la falta de sueño con el sobrepeso es que la privación del sueño produce el aumento de una hormona que favorece la sensación de hambre y a su vez la disminución de otra que provoca saciedad.

Julie Lumengo, autor principal del estudio de Michigan, dio entonces una explicación mucho más simple: "Los chicos cansados tienen menos posibilidades de hacer ejercicio y muchas más de quedarse sentados en un sillón".

Para dormir mejor

Estos son algunos consejos de la Academia de Medicina del Sueño de los Estados Unidos.

Los preescolares deben dormir entre 11 y 13 horas diarias. Y los escolares, entre 10 y 11.

Seguir una rutina en la hora del sueño, y reservarse entre 10 y 30 minutos para acompañar a los chicos a que concilien el sueño.

Lograr un ambiente que sea relajante antes de ir a dormir.

Compartir los momentos previos al sueño con los chicos; que no vean televisión ni usen la computadora a esa hora.

No permitirles comer ni tomar cafeína, gaseosas ni chocolate.

No dejarlos que se duerman solos con una mamadera.


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